Plovací vesta je důležitým bezpečnostím doplňkem při zdolávání divokých řek a plavbě na moři. Zatímco sportovní plovací vesty slouží jako pomocný prvek pro plavce, záchranné vesty jsou vhodné i pro neplavce nebo osobu v bezvědomí.

Od roku 2016 na základě vyhlášky 334/2015 Sb. jsou vesty povinné pro všechny osoby na lodi.